‘Gezinnen met kinderen zijn zó belangrijk voor de sociale cohesie’

‘Gezinnen met kinderen zijn zó belangrijk voor de sociale cohesie’

Werkers op Zuid: samenvoegcoach Marlies Reinders

Dagelijks werken de partners van het NPRZ om het op Zuid beter te maken voor de huidige en de nieuwe bewoners. Deze serie portretteert de mensen die zich inzetten voor een sterker Zuid. Deze keer: samenvoegcoach Marlies Reinders, die gezinnen op Zuid helpt een ruimere woning te creëren.

Marlies Reinders is opgegroeid aan de noordoever van de Maas, in een familie die weinig op had met Zuid. ‘Bij ons thuis zeiden ze: je hebt Rotterdam en je hebt Zuid. Dat deel, vonden ze, hoorde niet bij de stad. Niet écht.’ Pas toen Zuid tien jaar geleden haar werkgebied werd, leerde Reinders die andere kant van de oever een beetje kennen. ‘Ik kreeg al snel in de gaten dat alle vooroordelen waarmee ik groot geworden was, nergens op sloegen. Zuid heeft prachtige plekken, met charmante huizen aan mooie singels en buurtjes waar het er heel gezellig aan toe gaat. Ik kan me best voorstellen dat mensen die daar wonen, niet meer weg willen.’ En dat is precies waarvoor Reinders zich inzet.

Reinders is samenvoegcoach. Ze adviseert en begeleidt mensen die twee woningen willen samenvoegen tot één óf hun bestaande woning willen vergroten. Wie op deze manier zijn droomwoning realiseert in een van de focuswijken, kan sinds 2012 een subsidie krijgen. Dat begon in 2019 met 10.000 euro, inmiddels bedraagt de subsidie 35.000 voor samenvoegen en 20.000 voor vergroten. Reinders legt uit waaróm die subsidie er is: ‘In de focuswijken is weinig diversiteit aan woningen. De meeste woningen zijn klein en niet geschikt voor gezinnen. Met als gevolg dat er eigenlijk alleen maar alleenstaanden en koppels komen wonen, die op doorreis zijn. Ze investeren niet of nauwelijks in hun woning en ook het contact met de buren is minimaal. Gezinnen met kinderen vestigen zich nauwelijks in die wijken, terwijl die juist zo belangrijk zijn voor de sociale cohesie: kinderen spelen met elkaar op straat, hun ouders kennen elkaar van het schoolplein. Als zij op Zuid geen geschikte woonruimte kunnen vinden, gaan ze naar randgemeenten zoals Barendrecht of Ridderkerk. Om ze toch op Zuid te houden, probeert gemeente Rotterdam het samenvoegen te stimuleren. Want door samen te voegen, kunnen gezinnen tóch die ruime gezinswoning creëren op Zuid.’

Stappenplan
Het idee van samenvoegen is simpel: je smelt twee huizen samen tot één. Toch komt er nog heel wat bij kijken, en dat is precies waar de samenvoegcoach bij helpt. ‘Als iemand mij belt met samenvoegplannen, kom ik op huisbezoek,’ vertelt Reinders. ‘Omdat ik bouwkunde heb gestudeerd en bij een aannemersbedrijf gewerkt heb, kan ik goed adviseren over de bouwkundige mogelijkheden die een woning biedt. Vervolgens leg ik uit hoe je een vergunning aanvraagt, of je voor subsidie in aanmerking komt, wat je met je VVE moet bespreken, enzovoort. Ik stel een stappenplan op, waardoor het proces overzichtelijk wordt en mensen het vertrouwen houden dat hun droom realiseerbaar is.’

Klein, en niet fijn
Vorige week was Reinders bij een gezin dat met drie kinderen in een woning van 47 vierkante meter woont. ‘Omdat ik het zo vaak tegenkom, schrik ik er niet meer van, maar het is natuurlijk schrijnend. Je zal maar in een lockdown zitten, in zo’n huis. Die mensen willen de wijk niet uit, want ze hebben er alles: hun vrienden, familie, school. Grotere woningen zijn er nauwelijks te vinden. Dan biedt vergroten uitkomst. Een uitbouw zou dit gezin iets meer bewegingsruimte kunnen geven. Zo’n gezin vooruithelpen met een goed plan, geeft mij veel voldoening.’

Samen Halloween vieren
In de periode dat Reinders als samenvoegcoach werkt, heeft ze al veel woningen, wijken en mensenlevens zien verbeteren, door het samenvoegen. ‘Elke oplevering is een hoogtepunt,’ zegt ze. In sommige straten zijn meerdere woningen door samenvoegen gerealiseerd. De Nieuwehoornstraat in Oud Charlois is daar een goed voorbeeld van. Wat eerst twaalf kleine boven- en benedenwoningen waren, zijn nu zes riante gezinswoningen met oppervlaktes van 160 tot 170 vierkante meters. ‘Er wonen nu leuke gezinnen, die met elkaar Halloween vieren en kerstboom-contests organiseren,’ zegt Reinders. ‘Dat vind ik heel mooi om te zien.’