'Alles om ze een zo groot mogelijke kans te geven'

'Alles om ze een zo groot mogelijke kans te geven'

Werkers op Zuid: Barbara Meure, docent en decaan

Dagelijks werken de partners van het NPRZ om het op Zuid beter te maken voor de huidige en nieuwe bewoners. Deze serie portretteert de mensen die werken aan een sterker Zuid. Deze keer: Barbara Meure, docent en decaan aan het vmbo Calvijn Juliana in Oud-Charlois. Haar motivatie? Het aantal drop outs dat de school verlaat zonder diploma, daalt op Zuid.

Rust, reinheid, regelmaat. Het klinkt wat ouderwets, maar het zijn belangrijke begrippen op Calvijn Juliana, waar iets meer dan vierhonderd leerlingen schoolgaan. Door de kleine schaal kent bijna iedereen elkaar. ‘Voor veel van onze leerlingen is dat heel prettig,’ denkt Barbara Meure, die al twaalf jaar verbonden is aan de school. ‘Er is een aantal leerlingen met ADHD, leerachterstanden, fysieke beperkingen en andere dingen die hen in de weg kunnen staan. Op een grotere school bestaat de kans dat zij te weinig aandacht krijgen. Bij ons krijgen ze de kans om toch een vmbo - theoretische leerweg (mavo) diploma te halen.’

Geen huiswerk
Calvijn Juliana hanteert een eigen aanpak. Zo nemen leerlingen, zeker in de eerste jaren, niet of nauwelijks huiswerk mee naar huis. Meure: ‘Binnen het lesrooster zijn uren ingeruimd waarin het huiswerk gemaakt wordt. Op die manier hebben wij goed zicht op de leerprestaties en werkhouding van onze leerlingen.’
Ouders worden nauw betrokken. Ook is er een uitgebreid zorgteam, dat leerlingen bij uiteenlopende problemen helpt. Het werkt: Calvijn Juliana heeft een slagingspercentages van boven de 95% en mag het predicaat ‘excellent’ dragen. Het belangrijkste is volgens Meure, dat leerlingen zich prettig voelen op de school. ‘Als geslaagde oud-leerlingen op visite komen, vertellen ze dat ze het hier eigenlijk wel missen.’

Bekend in de buurt
De school ligt in Oud-Charlois, een buurt die Meure als geen ander kent, omdat ze er tot een jaar geleden altijd zelf gewoond heeft. Nog steeds voelt het vertrouwd. ‘Oldschool gezellig’, noemt ze het zelf. Ook de school is als een oude bekende. Zelf volgde Meure de Calvijn Businessschool, een zusterschool van Calvijn Juliana. Daarna deed ze de lerarenopleiding. ‘In het eerste jaar liep ik stage op een nogal blanke school in Delft. Ik merkte al snel dat het niet bij me paste. Voor de volgende stage heb ik toen aangeklopt bij mijn eigen oude school. Dat beviel zo goed dat ik een jaar later al voor een paar uur per week voor de klas stond.’ Na het halen van haar diploma, kon Meure op Calvijn Juliana aan de slag. Twaalf jaar later werkt ze er nog steeds naar volle tevredenheid.

Het verschil
Meure realiseert zich dat ze door haar rol als docent en decaan een verschil kan maken in het leven van leerlingen. Door hen een realistische blik op de toekomst te geven en te stimuleren om voorál dat diploma te halen, hoopt ze hun kansen te vergroten. Ze neemt leerlingen mee naar opleidingsmarkten, open dagen, bliksemstages en sollicitatietrainingen. En dat niet alleen. ‘Ik leg de kinderen uit hoe ze zich, tussen aanhalingstekens, horen te gedragen in het openbaar. We bespreken normen en waarden, maar ook de manier waarop je tijdens een sollicitatiegesprek een hand hoort te geven. Mensen aanspreken met mevrouw, meneer en u, dat soort dingen. Het is heus niet zo dat ze zulke dingen niet van hun ouders horen, maar blijkbaar hebben ze het nodig om het ook nog van iemand anders te horen. Het draagt allemaal bij aan een goede plek in de maatschappij.’

Slimme keuzes
De meerderheid van de leerlingen van Calvijn Juliana stroomt na het halen van hun diploma door naar het mbo, een klein groepje naar de havo. Meure adviseert de leerlingen bij de keuzes die ze maken: ‘Dat betekent ook dat ik iemand die chirurg wil worden, moet vertellen dat dat minstens zestien jaar studeren betekent. Dat kan vies tegenvallen.’

Kansen voor de toekomst
Een manier om te sturen op kansrijke keuzes is Gaan voor een baan. Dit NPRZ-project informeert leerlingen in de 3e en 4e klas en hun ouders over mbo-opleidingen die zekerheid bieden op werk. ‘Een belangrijk evenement,’ vindt Meure. ‘Ik zie dat leerlingen en ouders het minderwaardig vinden om niet minstens naar het hbo te gaan, maar dat is wat mij betreft onzin. Er zijn ontzettend veel mooie banen die je met een mbo-diploma kunt doen. Dat is echt de ruggengraat van onze samenleving, daar mag veel meer waardering voor zijn.’ Om die baan te bemachtigen, moet je wel eerst dat diploma halen. Dat dat 95% van de leerlingen aan Calvijn Juliana lukt, daarop is Meure best trots. ‘De credits daarvoor zijn voor de kids, die werken er namelijk keihard voor. Maar wij helpen natuurlijk ook. Alles om ze zo groot mogelijke kansen te geven voor hun toekomst.’