‘Als je ze iets leert wat ze wél goed kunnen, bloeien ze helemaal op.’

‘Als je ze iets leert wat ze wél goed kunnen, bloeien ze helemaal op.’

Werkers op Zuid: Frank Knotter, directeur Rijnmond-bouw

 

Dagelijks werken de partners van het NPRZ om het op Zuid beter te maken voor de huidige en de nieuwe bewoners. Deze serie portretteert de mensen die zich inzetten voor een sterker Zuid. Deze keer: Frank Knotter, die als directeur van Rijnmond-bouw jongeren klaarstoomt voor een baan in de bouw.

Aan de Stadionweg in Rotterdam-Zuid zit de nieuwste locatie van Rijnmond-bouw, een opleidingsbedrijf voor iedereen die wil werken in de bouw. Hier worden vmbo-leerlingen, met of zonder diploma, opgeleid tot bouwvakker. ‘Maar ook jongeren, die maar niet aan het werk komen, zijn welkom,’ zegt Frank Knotter, directeur. ‘Net als kwetsbare jongeren met een lichte beperking, jongeren met een Wahjong-uitkering, maar ook statushouders en Nuggers (niet-uitkeringsgerechtigden). iedereen die wíl, kan bij ons aan de slag. Wij leren ze met hun handen werken.’
Rijnmond-bouw heeft in de gehele regio opleidingslocaties. De gloednieuwe locatie op Zuid is met 14.000 vierkante meter een van de grootste. Op het terrein vind je een gebouw met klaslokalen, zes leer-werkhallen en een productiestraat, waar complete, circulaire woningen in elkaar gezet kunnen worden. ‘Dat laat ik graag zien aan jongeren, die bij ons komen kijken. Dan zeg ik: hoe mooi is het, als je later je eigen huissie kan bouwen?’

Van dat bankje af
Knotter hoopt een belangrijk verschil te kunnen maken voor Zuid. ‘Hier hebben de drugsdealers een grote aantrekkingskracht op jongeren. Ze zitten op een bankje in het park, omgeven van goud en een dikke Mercedes, en daar omheen hangen de jongeren die dat fascinerend vinden. Ze zien niet in dat die wereld geen toekomst biedt. Terwijl ze in de bouw echt iets kunnen bereiken, en een mooi salaris kunnen verdienen. Wij willen die jongeren van dat bankje af krijgen. Desnoods halen we ze ’s ochtends thuis op. We zijn nu jobcoaches en wijkconsulenten aan het mobiliseren om daar werk van te maken.’

Met de handen
Ook via andere routes komen jongeren bij Rijnmond-bouw terecht. Knotter vertelt over de 15-jarige Jordy, die niet deugen wou. ‘Geen enkele school wilde hem nog hebben, zo bont maakte hij het overal. Zijn vader was ten einde raad. Ik zei: breng hem maar hier, kijken of hij met zijn handen kan werken. De eerste maanden waren lastig. Die jongen verviel in zijn oude gewoontes: sarren, uitdagen, kijken hoe ver ‘ie kon gaan. Tot hij na het maand omsloeg. Blijkbaar had hij het licht gezien. Wat bleek, later? Die knul had een laag IQ en was zwaar dyslectisch. Zijn hele schooltijd was-‘ie in een hoekie gezet, van: jij kan niks. Hier ontdekte hij dat hij wel degelijk wat kon, namelijk keihard werken.’

Je kan wél wat
Van jongens zoals Jordy lopen er wel meer rond bij Rijnmond Bouw. Jongens die niet mee kunnen komen op school. Die tegen het plafond springen van frustratie, als ze de hele dag in het klaslokaal boven de boeken moeten zitten. ‘Die gaan vervelend gedrag vertonen. Tot je ze iets laat doen wat ze wél goed kunnen. Dan bloeien ze helemaal op. Dat vind ik prachtig om te zien. Daarom geven wij iedereen een kans. Tegen veel Wahjong-jongeren wordt gezegd: ga jij maar lekker thuis op de bank zitten, dan kost je het minst. Maar wij zeggen: je kán wat. We zien mensen staan en laten ze voelen dat er ertoe doen.’
Om zoveel mogelijk jongeren een mooie toekomst te bieden, en tegelijkertijd de kloof tussen onderwijs en bedrijfsleven te dichten, werkt Rijnmond-bouw samen met tal van partners op Zuid. ‘We hebben ons meteen aangesloten bij de AanDeBakGarantie van de NPRZ. De komende 20, 25 jaar is er werk zat in de bouw.’

Kippenvel
Knotter denkt weleens dat hij zijn roeping heeft gemist. ‘Ik werk al 36 jaar in de bouw, en pas twee jaar zit dat sociaal-maatschappelijke erbij. Ik vind het zo geweldig, had ik het maar eerder in deze hoek gezocht. Wat is er mooier dan mensen verder helpen in hun leven?’
Dan vertelt hij weer over Jordy, die inmiddels 17 is, en een van de beste dakbedekkers in zijn bedrijf, volgens Knotter. ‘Laatst vroeg hij een middag vrij, omdat er een familielid was overleden. Ik zeg: maar daar mag je een hele dag voor vrij nemen, hoor. Antwoordt ‘ie: Ja, maar ik ga mijn maten toch niet in de steek laten?’ Knotter toont zijn onderarm: ‘Ik krijg nog kippenvel als ik het vertel. Van een totaal ongemotiveerde jongen, naar een harde werker die zijn maten niet in de steek laat. Prachtig.’


De naam van Jordy is uit privacyredenen gefingeerd.