'Bij mij ging het ook niet vanzelf'

'Bij mij ging het ook niet vanzelf'

Hakki Yilmaz, zweminstructeur Afrikaanderbad

Badmeester Hakki Yilmaz leert kinderen veel meer dan zwemmen alleen. Dat bewegen gezond is, bijvoorbeeld. Net als bloemkool. En dat wie doorzet, iets kan bereiken.

‘Als je in de Afrikaanderwijk zwemles kunt geven, dan kun je het overal,’ denkt Hakki Yilmaz. Zelf begon hij zijn carrière als zweminstructeur in een zwembad in Krimpen aan den Ijssel. ‘Als je daar zei dat de kinderen op een rijtje langs de rand moesten gaan staan, dan gingen ze op een rijtje langs de rand staan. Dat gaat hier, eh, anders,’ lacht hij. Hier, is Zwembad Afrikaanderplein. Een klein zwembad middenin de wijk Feijenoord, waar wekelijks duizend kinderen particuliere zwemlessen volgen en nog eens ruim duizend kinderen schoolzwemmen. ‘Hier moet je als badmeester zoeken naar de juiste balans: niet te streng, niet te los. Gezellig, maar wel serieus. Het is een uitdaging.’ 

Geen geboren zwemmer
Hakki Yilmaz werd geboren en getogen in de wijk Feijenoord. Als kleine jongen had hij zelf zwemles in het Zwembad Afrikaanderplein. Hij was geen uitmuntende zwemmer. Voetbal was meer zijn ding. Toen Yilmaz jaren later op Albeda Sportcollege zat, werd hij echter door zijn docenten aangespoord om de zwemwereld in te gaan. ‘Maar ik heb alleen mijn A-diploma!’ sputterde Yilmaz tegen. Toch bleek hij over alle skills te beschikken om badmeester te worden. ‘Ik ben goed voor een groep. Ik kan iets overbrengen. En juist doordat het bij mij ook niet altijd vanzelf ging, kan ik me goed verplaatsen in de kinderen.’

Populair
Alle kinderen in het zwembad kennen meester Hakki. Zijn persoonlijke aandacht, zijn speelse benadering, zijn grapjes en high fives worden gewaardeerd. Niet alleen in het zwembad, ook daarbuiten wordt hij op handen gedragen. ‘Als ik boodschappen ga doen met mijn vrouw, is het continu: MEESTER HAKKI, MEESTER HAKKI! Niet alleen kinderen, hoor. Ook ouders spreken me aan op straat. Ze bedanken me, dat ik hun kind van zijn watervrees verlost heb. Of dat ik hun dochter zo gemotiveerd heb. Mijn vrouw weet inmiddels dat boodschappen doen met mij, lang kan duren.’

Steun voor kinderen uit arme gezinnen
Veel ouders willen dat hun kind zo snel mogelijk dat zwemdiploma haalt. Yilmaz kan dat begrijpen, maar benadrukt dat zwemles ook gewoon bewegingsonderwijs is. ‘Zie het als tijd waarin je kind lekker aan het sporten is. Hartstikke gezond.’ Dat er kinderen zijn die geen zwemles krijgen, omdat hun ouders het niet kunnen betalen, betreurt hij. ‘Zwemles is zó belangrijk voor de veiligheid van kinderen! Gelukkig is er de Stichting Meedoen die zwemlessen vergoedt van kinderen uit gezinnen die het niet zo breed hebben. Bovendien kunnen gezinnen in Feijenoord een financiële bijdrage aanvragen bij Humanitas.’ Toch maakt Yilmaz het mee dat hij kinderen uit groep 7 of 8 zonder diploma in zijn schoolzwemlessen treft. ‘Die spijkeren we bij middels zogenaamde turbozwemlessen in de vakanties. Afgelopen herfstvakantie hadden we zestig kandidaten.’ Ook gaat Yilmaz langs bij basisscholen in de wijk om het zwemmen te promoten.

Strijd tegen overgewicht
Yilmaz gebruikt zijn voorbeeldfunctie om de kinderen meer bij te brengen dan zwemmen alleen. ‘Ik vraag ze soms: wat heb je gegeten vandaag? “Oke,” zeg ik dan. “Mohammed heeft bloemkool gegeten. Lekker! En jij, Jaiden?” Dat overgewicht een probleem is op Zuid, ziet hij elke dag. Heel voorzichtig probeert hij de kinderen iets over gezond eten en bewegen mee te geven in zijn lessen. Sinds december 2017 heeft het zwembad een ‘gezonde kantine’. Er zijn fruitbakjes verkrijgbaar en calorie-arme drankjes. Chipszakjes zijn er ook, maar dan de light-variant. ‘We hebben er een prijs voor gekregen,’ zegt Yilmaz trots.

Hoofdprijs
Zelf deelt Yilmaz ook regelmatig prijzen uit: ‘Dan maak ik een wedstrijdje van de les. De winnaar krijgt een appel of mandarijn. Voor sommige kinderen werkt dat supermotiverend. Het is leuk om te zien dat je aanpak vruchten afwerpt. Er zijn kinderen, die hier rillend als een rietje binnenkomen voor hun eerste zwemles en een paar jaar later naar je toe komen: Meester Hakki, ik heb mijn C gehaald en ik ga door voor mijn zwemvaardigheid!