'Het is mogelijk om de cyclus te doorbreken'

'Het is mogelijk om de cyclus te doorbreken'

Thomas Ebeltjes, projectcoördinator AanDeBak-garanties

Dagelijks werken de partners van het NPRZ om het op Zuid beter te maken voor de huidige en de nieuwe bewoners. Deze serie portretteert de mensen die zich inzetten voor een sterker Zuid. Deze keer: Thomas Ebeltjes, projectcoördinator van de AanDeBak-Garanties.

Tijdens zijn studie sociologie kwam Thomas Ebeltjes, toen nog in Amsterdam wonend, voor het eerst in aanraking met Rotterdam-Zuid. Hij schreef een scriptie over opvoedingsstijlen onder ouders met minder middelen. Via de kinderfaculteit van Stichting de Verre Bergen kwam hij in contact met tal van gezinnen op Zuid, die hij thuis bezocht. ‘Ik raakte geïntrigeerd door de situatie in Rotterdam-Zuid. Mensen zitten middenin een explosie van baankansen, maar hebben er door hun omstandigheden geen oog voor.’ Tegelijkertijd kwam hij ook inspirerende voorbeelden tegen: ‘Een gezin waarin vader en moeder allebei als schoonmaker werkten, en geld apart legden voor de studiereis van hun oudste dochter, die naar een gerenommeerd gymnasium ging. Toen zag ik: het is mogelijk om de cyclus te doorbreken. Dat maakte een enorme drive in me los.’

Ebeltjes maakte zijn studie sociologie af en ging heel bewust op zoek naar werk in Rotterdam-Zuid. Hij verdiepte zich in Loopbaanoriëntatie en raakte enthousiast. ‘Hoe laat je mensen ontwikkelen, zonder ze de hele tijd aan het handje mee te nemen, vroeg ik me af.’ Begin 2018 startte hij als projectcoördinator van de AanDeBak-Garanties van de NPRZ: een methode om vraag en aanbod op de arbeidsmarkt in Rotterdam-Zuid beter te laten aansluiten. ‘Ik maak afspraken met werkgevers in de zorg, techniek, bouw en food, die zitten te springen om goed opgeleid personeel. Zij stellen banen beschikbaar voor leerlingen van mbo-opleidingen in de betreffende sectoren. De garantie op een baan moet die opleidingen aantrekkelijker maken voor jongeren.’

Gaan voor een baan
Communiceren dat de banen met een mooi toekomstperspectief voor het oprapen liggen, mits je de juiste opleiding kiest, is een van Ebeltjes belangrijkste taken. ‘Op dit moment kiezen veel jongeren voor administratieve opleidingen,’ zegt hij. ‘Het plaatje van zichzelf in een wit overhemd en een koffertje bevalt ze wel. Terwijl in die sectoren niet zoveel werk is, en je op een olieraffinaderij veel mooiere toekomstkansen hebt. Niet alleen heb je daar meer baanzekerheid, je wordt ook beter betaald.’ Daarom werkt Ebeltjes in een team waarin hij onder meer communicatiemiddelen ontwikkellt om jongeren te wijzen op de mogelijkheden. Ook creëert dat team tal van momenten om een relatie tussen leerlingen en potentiële werkgevers op te bouwen. Zoals het tweejaarlijkse evenement Gaan voor een Baan: ‘Alle werkgevers die een AanDeBak-garantie uitgeven, staan er met doe-activiteiten. Vmbo-leerlingen kunnen hier kennismaken met hun toekomstige werkgevers. Ze ontdekken hoe leuk het eigenlijk is om in de techniek te werken, of in de zorg.’

Allemaal aan de bak
‘De uitreiking van de certificaten is altijd een feestelijke gebeurtenis,’ vertelt Ebeltjes. ‘Dan komt de werkgever naar de school en zegt: ‘Ik wil jullie allemaal hebben!’ Er klinkt gejoel, applaus, en er is een drankje. Het is leuk om daarbij te zijn, te zien dat die jongeren zich op dat moment gezien en gewaardeerd voelen. De talenten van jongeren erkennen is een belangrijk onderdeel van onze campagne.’ Ebeltjes heeft echter nog een heleboel te doen. ‘In bepaalde wijken van Charlois en Feijenoord zit nog altijd 15% van de jongeren thuis. We merken dat werkgevers graag willen investeren, maar dat de aanmeldingen voor de opleidingen nog niet zijn gestegen. Dat komt omdat we nog maar drie jaar bezig zijn, en dit bij uitstek een project is met een lange adem. We beginnen op de basisschool, en volgen de jongeren tot en met het mbo. Ons doel is dat 35% van de mbo-ers uitstroomt in de richting techniek, en 15% naar de zorg. De EU-subsidie loopt af, maar we gaan door om ons doel te bereiken. Het moet lukken de cyclus te doorbreken!’