Ik wil hem het gevoel geven dat hij ertoe doet

Ik wil hem het gevoel geven dat hij ertoe doet

Rachid El Kouaa, mentor op Zuid

Elke donderdagochtend om 8.15 uur ontmoeten ze elkaar op het Zuiderparkcollege. Een 22-jarige Hogeschoolstudent, Rachid El Kouaa, en een 14-jarige vmbo-leerling, die we hier Ibrahim noemen. Vaak blijft Ibrahim vaak eerst op een afstandje staan. Kom even zitten, gebaart Rachid dan. Maar de lichaamstaal van de 14-jarige jongen zegt: ik heb geen zin, ik ben nog niet wakker, laat me met rust. Rachid: ‘Na twintig ontmoetingen weet ik inmiddels dat dit vooral een houdinkje is. Als zijn klasgenoten uit beeld zijn, verandert zijn attitude compleet. “Wat gaan we doen vandaag?” vraagt hij dan.’

 

 

Sinds september 2018 zijn Rachid en Ibrahim mentor en mentee. Ze zijn aan elkaar gekoppeld door het het Expertisecentrum Maatschappelijke Innovatie (EMI)-programma Mentoren op Zuid. De bedoeling is dat ze elkaar één keer per week zien. Wat ze doen, bepalen ze samen. De ene keer maken ze samen pizzabroodjes, de andere keer helpt Rachid Ibrahim met huiswerk. Soms zitten ze gewoon een uurtje in de kantine, en kletsen ze wat. ‘Dan wil ‘ie weten hoeveel vriendinnen ik heb gehad,’ lacht Rachid. Maar de gesprekken zijn ook wel serieuzer van aard. ‘We hebben het weleens over de toekomst en wat voor beroepen er allemaal zijn. Ibrahim houdt heel veel van gamen. Ik zeg dan: daar kan je ook iets mee gaan doen, he. Er zijn meer beroepen dan kok en brandweerman! Dat is nieuw voor hem, merk ik.’

 

Huiswerk af?
Rachid is vierdejaars student social work aan Hogeschool Rotterdam. Hij weet al een tijdje precies wat hij wil worden: toezichthouder bij de reclassering. Hij liep stage bij ASVZ en de Nico Adriaans Stichting en werkt momenteel parttime bij GGZ-instelling Antes op Rotterdam-Zuid. Met twee ouders die in de hulpverlening werken, kreeg hij de zorgzaamheid met de paplepel ingegoten. Hij moet zich soms dan ook inhouden, om zich niet teveel met Ibrahim te bemoeien. ‘Ik wil hem het gevoel geven dat hij ertoe doet en hem motiveren, zonder hem op de huid te zitten. Tussen onze afspraken door, appen we af en toe. Ik heb hem ook op PS+, een online gameplatform. Als ik zie dat ‘ie online is vraag ik: heb je je huiswerk af? Gewoon, als grapje. Ik ga er niet op door ofzo.’

 

Eén-op-één-aandacht
Hoewel Ibrahim een rugzakje heeft – hij is op jonge leeftijd in een pleeggezin terecht gekomen – is het niet de bedoeling dat Rachid zich opstelt als hulpverlener. ‘Ik ben een buddy, een maatje voor Ibrahim. Als hij met me wil praten over zijn problemen, mag dat natuurlijk, maar ik ben er vooral voor informeel contact.’ Dat informele contact kunnen veel kinderen op Rotterdam Zuid goed gebruiken. Bijvoorbeeld omdat er thuis weinig aandacht voor ze is. Daarom ontwikkelde EMI Mentoren op Zuid. Het programma koppelt studenten van Hogeschool Rotterdam aan leerlingen van basisscholen en voortgezet onderwijs op Zuid, en laat hen een half jaar lang wekelijks een paar uur samen optrekken. De bedoeling is dat het mes aan twee kanten snijdt. Dat de mentee opbloeit door de één-op-één-aandacht die de mentor geeft. En dat de mentor ervaart hoe het is om iemand te coachen.

 

Iemand om tegen te mopperen
Als het ‘intervisiemoment’ op donderdagochtend afgelopen is, praat Rachid altijd even na met zijn medestudenten, die ook mentor zijn van een jongere op Zuid. Hoe ging het met jouw mentee? Wat hebben jullie gedaan? Wat is er besproken? Rachid: ‘Soms zie je iets bij een andere leerling, wat je opvalt. Je geeft elkaar tips.’

Wat denkt Rachid als mentor te kunnen betekenen voor een jongen Ibrahim? ‘Ik ben voor hem iemand om mee te kletsen, om tegen te mopperen, iemand die luistert, die eens een vraag stelt die zijn pleegouders misschien niet zo snel stellen. Een rolmodel misschien wel. Iemand om je tijdelijk een beetje aan op te trekken.’

Over een paar weken nemen Rachid en Ibrahim afscheid. Dan zitten de 22 weken die voor het mentortraject staan, erop. Bovendien gaat Ibrahim met zijn pleegouders verhuizen naar een andere woonplaats. ‘Het is niet zo waarschijnlijk dat we elkaar daarna nog zullen zien,’ denkt Rachid. ‘Maar we hebben elkaars nummer. En we zien elkaar op PS+. Dus als er wat is, weet ‘ie me wel te vinden.’